zapatillas nike por Virgil Abloh de off

La última colaboración oficial de Virgil Abloh, creador de la marca de culto Off-White, para Nike: 10 zapatillas míticas de Nike rediseñadas: The Ten

La relación de Virgil Abloh con Nike empezó mucho antes de su primera visita a la sede central de la empresa para iniciar una nueva colaboración, en octubre de 2016. Cuando era un adolescente que vivía en Rockford, Illinois, él y sus amigos hacían bocetos de ideas de zapatillas y se las enviaban a Nike. «Estábamos enamorados de las Air Jordan —comenta Abloh, de 36 años y con residencia entre Milán y Chicago—. Michael Jordan era el mejor, para mí era Superman. Toda mi experiencia en el diseño y mis valores vienen de los 90».

Abloh cogió su educación inicial en diseño, procedente del calzado atlético, las carátulas de álbumes de hip-hop y rock y de grafitis, según cuenta, y lo fusionó con una formación oficial en arquitectura e ingeniería. El actualmente director creativo, DJ, diseñador y fundador de la marca OFF-WHITE, difumina las líneas de diferentes procesos creativos, reescribiendo las normas de la moda y el diseño e inyectando humor y elementos de bricolaje en su trabajo.

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«La primera vez que viajé a Beaverton, quería hacer algo inmediatamente —explica—. No había esperado todos esos años para tener simplemente reuniones en Nike». En la primera visita, rediseñó un par de Air Force 1 Low negras con un cuchillo X-ACTO y dibujó sobre ellas con rotuladores, con lo que empezó ejemplares únicos para que su personal los llevara en el foro Design Miami/ de diciembre, donde presentó su colección de muebles OFF-WHITE.

Esta técnica dio lugar a una rápida transformación de 12 Air Force 1, todas hechas a mano por Matt Kilgore en los Blue Ribbon Studios de Nike. (Kilgore es hijo de Bruce Kilgore, que diseñó la Air Force 1 original en 1982). Abloh quería la espuma interior de la lengüeta descubierta, un Swoosh plateado con unas costuras gruesas y evidentes y un texto que hiciera un guiño a los orígenes de la zapatilla en Beaverton, Oregón.

El establecimiento de este reelaborado lenguaje de diseño, junto con la prisa de Abloh por cumplir uno de los sueños de su vida, conduciría finalmente a The Ten, una exploración colaborativa de 10 modelos de zapatillas Nike.

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«Aquí estamos hablando de mucho más que de zapatillas, es mucho más que cultura del diseño —comenta Abloh—. Es diseño de última generación. Estas 10 zapatillas han derribado barreras en rendimiento y estilo. Para mí, están al mismo nivel que la escultura del David o la Mona Lisa. Puedes discutirlo cuanto quieras, pero tienen un significado. Y eso es lo importante».

Las 10 zapatillas se dividieron en dos temas. El primero, REVEALING, diseñado para parecer accesible: cortado a mano, libre y reelaborado. Incluye los modelos Air Jordan I, Nike Air MAX 90, Nike Air Presto, Nike Air VaporMax y Nike Blazer Mid.

El segundo, GHOSTING, fue diseñado con partes superiores translúcidas para ampliar la idea de poner al descubierto y unificar el segundo conjunto de modelos mediante un material común. Incluye los modelos Converse Chuck Taylor, Nike Zoom Fly SP, Nike Air Force 1 Low, Nike React Hyperdunk 2017 y Nike Air Max 97.

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REVEALING

El ritmo rápido de Abloh lo convirtió en la persona perfecta para el plazo de Nike Direct, lo que dio como resultado una de las colaboraciones más rápidas que Nike ha hecho nunca: 10 zapatillas en unos 10 meses desde su concepción hasta su lanzamiento. El proyecto comenzó oficialmente con la tarea de reinventar cinco iconos de zapatillas de Nike: Air Jordan I, Air Max 90, Air Presto, Nike Air VaporMax y Blazer Mid — dentro de un ajustado programa. «La mayoría de las decisiones creativas se tomaron en las primeras tres horas, mientras que el diseño real y la versión llevaron entre dos y tres días —recuerda Abloh—. Con la Jordan acabé en una sesión de diseño. Trabajo en un estado como el de un sueño. Lo veo y lo hago».

Al igual que con la Air Force 1, el cuchillo X-ACTO fue esencial en el proceso de diseño. Abloh lo utilizó para dejar al descubierto la espuma dentro de las lengüetas de cada zapatilla (y mover las etiquetas de Nike), cambiar la situación de los Swoosh (y, a veces, agrandarlos) y añadir notas de color mediante etiquetas naranjas (en varias partes de la zapatilla).
La parte REVEALING de esta serie también se consiguió gracias a textos irónicos, como AIR en el lateral de la Nike Air VaporMax, Air Jordan I y Air Presto (haciendo referencia a la tecnología Nike Air) y SHOELACES en los cordones de las zapatillas.

Aunque los diseños parecen complejos, Abloh dice que realmente quiere que este proceso, de abrir las «tripas» de una zapatilla para revelar la innovación interna, parezca accesible. «Sí, estamos haciendo un producto deseado, pero puedes ir a tu tienda de confianza y, con herramientas que tienes en casa, tú también podrías hacer esta zapatilla», explica Abloh.

Este enfoque articula una mentalidad Just Do It, que surge del trabajo duro para darse cuenta del propio potencial. «Paso una gran cantidad de tiempo pensando en ese niño en medio de la nada que siente pasión por el diseño, como yo —señala Abloh—. Necesita un camino como este para entender el diseño.

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GHOSTING

El trabajo de Abloh en la Nike Air VaporMax, dentro del conjunto REVEALING, presentaba un desafío emocionante, ya que, en ese momento, la zapatilla todavía no se había lanzado. Otros dos modelos más sin lanzar, Nike Zoom Fly SP y Nike React Hyperdunk 2017, eran igual de apasionantes por la novedad y su potencial. Abloh estaba inspirado por las innovaciones en amortiguación revolucionarias de la zapatilla de running de Breaking2 Nike Zoom Vaporfly Elite y la de baloncesto React Hyperdunk 2017, y decidió llevar GHOSTING más allá, con partes superiores translúcidas. Con estas cinco zapatillas, que incluyen iconos del baloncesto que precedieron a Hyperdunk (Converse Chuck Taylor y Nike Air Force 1 Low), y un icono del running que precedió a Vaporfly Elite (Nike Air Max 97), Abloh dice que quería utilizar un material común, semitransparente para unificar sus 94 años de historia juntos.

«Mis años de instituto se basaron en jugar al fútbol, andar en monopatín y montar en bicicleta todo el año —cuenta Abloh—. Lo que he aprendido de hacer deporte y de estar obsesionado con el diseño es que existe un estilo y una concentración inherente entre atletas y diseñadores similar: lo que les impulsa a ser los mejores viene de dentro».

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La naturaleza abierta de The Ten, mediante un nuevo diseño de zapatillas lanzadas por Converse, Inc. desde 1923 y Nike, Inc. desde 1972 al presente, habla a la verdadera longevidad de las zapatillas que han definido su cultura y la del deporte.

Han pasado la prueba del tiempo, y mediante The Ten, se han convertido en catalizadores colectivos de los que se puede entender no solo el diseño de calzado, sino el diseño en general.
«Con un solo acto, quería enfatizar cómo el sistema de diseño y fabricación son tan perfectos —dice Abloh—. Al combinar estas zapatillas con un diseño que amplifica su calidad de «hechos a mano», intensificamos el elemento humano y ampliamos el vínculo emocional entre estos 10 iconos».

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Nike acogerá los eventos del Nike Off Campus en Nueva York y Londres para celebrar The Ten con presentaciones de la colección completa e intercambios sobre las ideas que la inspiraron.
El Nike Off Campus tendrá lugar en Nueva York del 6 al 8 de septiembre en 23 Wall Street y en Londres del 14 al 19 de septiembre en NikeLab 1948 LDN.

Los primeros cinco iconos de The Ten —Air Jordan I, Nike Blazer, Nike Air Presto, Nike Air Max 90 y Nike Air VaporMax— se prelanzarán en establecimientos NikeLab en Nueva York (9-13 de septiembre), Londres (18-22 de septiembre), Milán (21-25 de septiembre) y París (26-30 de septiembre).

La colección completa que incluye los diez modelos estará disponible en noviembre en establecimientos NikeLab y establecimientos seleccionados en todo el mundo.

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